17
OCT

Pro A
Pro A tennis de table

« Cette année, on a un meilleur esprit d’équipe »

Pro A. Hennebont - Jura Morez, ce soir (19 h 30). Vainqueurs à Villeneuve-sur-Lot et en Ligue des Champions à Roskilde, Liam Pitchford et les Hennebontais veulent rester sur leur lancée.

Entretien

Liam Pitchford, Britannique, 24 ans, à Hennebont depuis 2016.

Tout juste rentré du Danemark, vous n’êtes pas trop fatigué ?

Non, je me sens bien. On a joué mardi à Villeneuve-sur-Lot (victoire 3-2), puis vendredi à Roskilde. Le voyage a été long, mais le fait d’avoir gagné 3 à 0 là-bas nous a permis de ne pas trop dépenser d’énergie.

Que pensez-vous de votre début de saison en Pro A ?

J’ai bien joué contre Li Ping (Istres), mais j’ai été déçu de m’incliner. Je n’ai encore jamais perdu contre Antoine Hachard (Villeneuve). Contre Romain Ruiz, c’était une première rencontre. Il n’avait rien à perdre contre moi, comme il l’a montré en jouant probablement le meilleur match de sa carrière face à Jiang Tianyi. J’ai eu des difficultés avec son service, mais grâce à mon expérience, j’ai su garder l’avantage.

Vos bons résultats en Ligue des Champions doivent donner confiance à l’équipe…

Trouvez-vous l’équipe meilleure que l’an dernier ?

C’était différent la saison passée. Kreanga était en fin de carrière, et Chen Chien An n’était pas au niveau attendu. Tout reposait un peu sur Quentin (Robinot) et moi. Dans ces conditions, ce n’était pas possible de gagner certains matchent nous deux. Cette année, on a un meilleur esprit d’équipe. Avec Cédric (Nuytinck) et Quentin, on se connaît depuis nos 12-13 ans, on a le même âge. On joue tous à un niveau similaire. L’équipe est plus solide et il y a donc moins de pression. Ce n’est pas comme si un joueur devait gagner tous ses matches.

Vous jouez souvent en première position. Peut-on dire que vous êtes le leader ?

J’aime simplement jouer en premier et Boris (Abraham, entraîneur d’Hennebont) me fait confiance dans ce rôle. Quand je suis arrivé à Hennebont, Boris m’a demandé où je voulais jouer. J’ai répondu partout. Il m’a donc essayé en première position, et j’ai presque gagné tous mes matches depuis. Je ne sais pas si je suis le leader, mais je me sens confiant quand je commence. Je ne ressens pas vraiment la pression et je peux la mettre sur mes adversaires. Donc peut-être que j’aime montrer la voie à l’équipe…

Que pensez-vous de Jura Morez, votre adversaire du jour ?

Le championnat est très ouvert. Contre Istres, on aurait pu gagner comme perdre. Là, c’est du 50/50. Jura Morez a un très bon numéro un, le Chinois Chao Zhai. Je ne le connais pas personnellement, mais Boris et Quentin m’ont dit qu’il était fort. Si on peut remporter une rencontre contre lui, on sera en bonne position pour s’imposer.

Source : Ouest-Fance du 17Octobre 2017 recueilli par Mélina NICOLLEAU.

HENNEBONT : Jiang Tianyi (Hong Kong, n° 61 mondial ; 1 victoire-1 défaite cette saison en Pro A), Liam Pitchford (Grande-Bretagne, n° 62 ; 2 victoires-1 défaite), Cédric Nuytinck (Belgique, n° 71 ; 0 victoire-2 défaites), Quentin Robinot (France, n° 72 ; 2 victoires-1 défaite).

JURA MOREZ Zhai Chao (Chine, non classé ; 2 victoires-1 défaite cette saison en Pro A) ; Benedek Olah (Finlande, n° 109 mondial ; 0 victoire-2 défaites) ; Kirill Skachkov (Russie, n° 128 ; 0 victoire-3 défaites) ; Mattias Översjö (Suède, n° 212).

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